每個嘉義溪口囝仔心中,都有最難忘的元宵回憶!

元宵節除了逛燈會,全台各地都有民俗活動,如平溪天燈、台南鹽水蜂炮、苗栗(火旁)龍等。而對嘉義縣溪口鄉的鄉親來說,元宵節可是一年一度的大日子,當地信仰大廟北極殿,連同各村莊廟宇將展開兩天兩夜「塭庄」,即遶境祈福活動。這是溪口人津津樂道的話題,更是不少異鄉遊子們最懷念的兒時回憶!

北極殿元宵遶境傳說

北極殿塭庄已有百年歷史,據長輩的說法,北極殿玄天上帝的誕辰是在農曆三月三日,卻在正月十五遶境的原因是為了一同慶祝三官大神之一的天官誕辰。除了恭迎北極殿玄天上帝,其它各村莊大小廟宇,約30頂神轎也會共襄盛舉,於正月十四傍晚入廟集合,並在次日凌晨出發,展開兩天兩夜的遶境活動。

遶境範圍涵蓋以北極殿為中心週邊的18個村莊,路線則是依玄天上帝指示的方位行走。其中疊溪社區、柴林腳、崙尾等村莊因祀奉不同神明,自古便不在繞境範圍。

而北極殿內原有主祭神老上帝神像一尊,後因祭祀活絡,又另雕二上帝和神農聖帝(五穀王)金身兩尊。但當地人普遍認為老上帝最靈驗,溪東、溪西、溪北等三個村庄都想替老上帝扛轎。為公平起見,廟方會在遶境前選一天吉日,召集各村長至廟裡,以抽籤方式決定。老上帝的神轎將會是遶境隊伍的壓軸。今年(2019)的抽籤結果是:溪東村-二上帝、溪西村-老上帝、溪北村-神農聖帝。

為什麼溪口囝仔最想念的是元宵節?

溪口鄉總人口數不到1.5萬人,典型的高齡化純樸農村。早市過後基本上街道就看不到什麼人了,晚上九點不到,鄉下地方更是漆黑一片。但在元宵節前後2天炮仔聲不斷,原本寧靜的溪口變成不夜城。

人們相信透過塭庄,能夠藉由神明力量潔淨地方、驅除邪穢,以保村民平安。各庄神轎遶境期間,家家戶戶會供桌燒香祭拜,並施放鞭炮。每戶主人家會將鞭炮放到神轎下燃放,或是直接將鞭炮纏繞在神轎頂端。刺激的「炸轎」是敬神的表現,藉此獲得神明保佑,來年賺大錢。由於每戶人家準備的鞭炮數量不一,以至於攏長的神轎隊伍總在街巷內走走停停。

在過去經濟繁榮年代,每戶人家最起碼都會準備10箱以上鞭炮燃放,整條馬路都是厚厚一層炮灰,當年流行「台灣錢淹腳目」這句俗語,而溪口則是「炮屑淹大腿」。

元宵當晚,家家戶戶還會辦桌。以前我們家開店做生意,在還沒有手機的那個年代,每年元宵前夕爸爸總會翻閱電話簿,逐一邀請親朋好友、廠商客戶一起來溪口「逗熱鬧」。不到10坪的小小店面,最高紀錄曾宴請5桌。左鄰右舍也都是3桌、4桌在請。

遶境時除了燃放鞭炮,還有七爺八爺、八家將等陣頭,有時八家將還會進到家裡繞行一圈。而小朋友最期待的就是跟土地公拿糖果。遶境結束後,大家便會開始清掃馬路上的炮屑,共同清理家園。隨後再跟著大人一起到北極殿看入廟盛況。

後來經濟不景氣,再加上家中長輩離世、年輕人口外移及環保意識抬頭,大家不僅漸漸不放鞭炮,也不辦桌了。所以只要有哪戶人家燃放很多鞭炮,我們都會打趣地認為,「去年那家有賺大錢啦!」

小時候總是很氣鞭炮聲太吵,導致晚上無法入眠,但刺激的炸轎和濃厚的人情味卻是長大之後在異地體會不到的。元宵節總會牽起溪口囝仔的思鄉之情,更多的是憶起當年那個天真無憂的自己及全家和樂融融的畫面吧!

想來溪口看熱鬧,如何安排時間?

參加溪口藝陣文化節

為推廣溪口元宵遶境活動並發揚逐漸式微的藝陣文化,2009年起舉辦藝陣文化節活動,今年(2019)已邁入第10屆。不僅有民俗表演可以看,還有手作體驗和市集活動,適合親子同遊。

返鄉遊子參加建議:正月十四傍晚~次日凌晨到北極殿逛小市集、鑽轎腳、看恭迎各村神轎盛況。元宵當天幫忙家裡拜拜,晚上至北極殿觀賞入廟盛況。

從正月十四開始,便能在溪口感受到元宵過節氣氛,廟口前有小市集,吃喝玩樂都有,雖然規模不大,卻也是溪口人一年一次的小確幸。晚上村民們會至北極殿參拜,並依序排隊等候鑽轎腳,祈求老上帝保佑。各村莊神轎和陣頭出巡前會陸續到北極殿集合,並施放鞭炮,場面相當熱鬧!待各地神轎到齊後,遶境隊伍便正式出發,時間通常是在凌晨3點左右。

攝影愛好者參加建議:元宵當天追隨遶境隊伍至各村莊,晚上到中正路(庄頭-庄尾)看神轎入廟盛況。

若想體驗徒步環鄉、拍攝各角度的遶境畫面,建議在元宵當天隨遶境隊伍到各村莊。白天可拍到神轎經過水田、古厝、虔誠信眾等純樸畫面。晚上則到中正路庄頭拍攝人山人海、璀璨煙花、鞭炮轟天的震撼畫面,由於中正路商家眾多,拍出來的感覺將與白天不同。

最後到北極殿等待最後一頂老上帝神轎入廟,根據往年經驗,老上帝神轎入廟時間通常會在正月十五晚上11點~正月十六凌晨2點間,視當年村民施放鞭炮數量而定。雖然有可能會到很晚,但壓軸神轎的鞭炮燃放程度保證讓你瞠目結舌,錯過可惜!

沒辦法參與一整天也沒關係,廟方有推出遶境活動GPS即時定位,隨時掌握最新進度。
http://gps.godroad.tw/?sid=E180305

觀光客參加建議:元宵當天晚上先到北極殿廟口前逛小市集,看藝閣花車和遶境隊伍。若時間許可,有機會體驗到鑽轎腳。

由於今年元宵節在平日,單純想來看熱鬧的遊客,建議直接在元宵當晚約9點後到北極殿,先逛逛小市集,再至廟口觀賞遶境隊伍入廟盛況,當晚還可以看到藝閣花車喔!若時間許可,也可以留下來看最後的入廟盛況,體驗鑽轎腳,過一個最接地氣的元宵節!

當晚各轎班休息片刻後,再次出發前往其他各庄。歷經一天遶境,於正月十六當晚入廟,溪口元宵遶境祈福活動才算正式落幕!觀光客想看炸轎的話,正月十六晚上也能在民生街一帶遶境盛況!

溫馨提醒:

1.元宵節當天在外打拼的溪口囝仔將紛紛返鄉,晚上市區人潮湧現,車子是無法進來的。想參與這場盛事的朋友,建議傍晚前就趕緊將車子停到離市區遠一點的巷弄,避免愛車受到炮灰洗禮。

2.遶境活動之鞭炮施放程度以元宵當晚最有看頭,若想跟著遶境隊伍前行,建議穿著長袖、長褲、長襪、舊球鞋,並準備口罩、耳塞、帽子、毛巾(保護脖子用)。若攜帶相機,請隨時保護好鏡頭,盡量別靠轎子太近,鞭炮真的會亂炸啊!

影片更新!一起感受溪口元宵的魅力吧!