阿孝的開心農場!群鳥的諾亞方舟!諸羅樹蛙的一線希望!

去年(2018)我離開了職場,正式投入旅遊部落客一職。旅行世界的同時,也展開記錄家鄉的計畫。因為我知道,再不寫的話,很多故事就會隨著時間被遺忘。溪口是嘉義縣面積最小的鄉鎮,卻有多位隱藏版的厲害人物,帶我去看「開心農場」的賴榮孝老師就是其中一位。

2016年從學校教職工作退休並卸任荒野保護協會理事長一職,賴榮孝的退休生活不是到處遊山玩水,長期關注生態保育和永續環境議題的他選擇回到故鄉種田,當一位快樂的農夫,致力打造無毒農耕環境,讓「阿孝的田」成為群鳥願意飛來棲息的諾亞方舟。

對從小在農田長大的賴榮孝而言,當農夫不是一件難事。但無毒耕作模式卻和兒時所學習到的傳統耕法大不同。一旦不噴灑農藥,害蟲就會生長,必須花更多心力去照顧田地。『我正在做理想的實踐。創造與野生動植物和平共存的無毒、無肥料的農耕方式。』賴榮孝堅定地說。

一來到阿孝的田,老師立馬出隨堂考!要我判斷哪一邊是他的田地。還好最後有答對!大家發現了嗎?從田埂我們就可以辨別的出來,一般農夫眼裡是容不下田間雜草的,因不利於行走,所以會噴除草劑抑制。另一種做法是鋪上抑草蓆,但更多人選擇直接做水泥田埂一勞永逸。而阿孝的田埂則種滿過江藤,除了剪去高度過高的野草,其餘通通保留。賴榮孝堅持呈現田埂的多樣性,認為最完美的田埂植栽,理應交由老天爺去決定。

阿孝的田因賴榮孝擇善固執,種植出米粒飽滿整齊、直鏈性澱粉含量低的台梗16號。藉由口耳相傳、網路下單方式將完全無農藥的安心米送至消費者手中。

而賴榮孝除了忙於管理阿孝的田,還與雙胞胎哥哥賴榮正執行諸羅樹蛙保育計畫。諸羅樹蛙是台灣特有種,分布在嘉義、雲林、台南等地。以最早發現牠們的嘉義舊地名「諸羅」命名之。而溪口疊溪村周邊的大林、民雄一帶是全世界諸羅樹蛙最多的地方。

早在賴榮孝歸田之前,哥哥賴榮正就已著手進行諸羅樹蛙棲地保護計畫,與在地農民合作,成立「諸羅紀農場」,今年(2019)將邁入第6年。農場同樣採無毒、無化肥方式耕種,樣貌跟我們一般所認知的很不一樣。不說的話,真的會以為這裡只是一片雜草叢生、無人管理的農地。

諸羅樹蛙特別喜歡棲息在烏殼綠竹林和麻竹林間。但種植竹筍需要5至6年就重新翻耕,通常農夫會請怪手來整地,再一把燒掉老化腐壞的竹子。但這個做法勢必威脅到諸羅樹蛙,於是他們與農民溝通,改以手作方式分年翻耕,盡力給予諸羅樹蛙更友善的棲息環境。不過,病蟲害問題始終無法解決,老師們仍在努力想辦法。

5年前,賴榮孝曾借嚴長壽先生的一句話以示兄弟倆守護諸羅樹蛙棲息地的決心,「台灣不缺批評,缺的是捲袖做事的人。」而現在的諸羅紀農場成了台灣推廣生態保育教育的典範,吸引不少單位預約前來體驗農事、還有人組了夏季賞蛙團進行夜間觀察,成為另類的戶外教學場所。

離開家鄉四十載,年過半百才回來投入農耕生活,賴榮孝表示身體狀況明顯有差異,並幽默地說,『認真做,不會胖。所以妳看農夫幾乎都是瘦子。』

被問到是否鼓勵青年返鄉創業,甚至從事務農,賴榮孝不加思索地回答,『當然鼓勵!』認為鄉村缺人力,機會是有的。只不過年輕人要會吃苦,物質慾望不能高。強調在鄉下追求到的是享受生活的機會,不是賺大錢的機會。

後來我們也聊了關於生活的意義與生命價值的話題,「即使被當笑話看,也要堅持做對的事。」以當天聽到的這句話做本文結尾,也是我在兩位賴老師身上學到的寶貴一課。

粉絲團:阿孝的田
賴老師平時忙於農務,欲參觀諸羅紀農場者,一定要提前預約喔!
電話:0922-823-699(賴榮孝)