美國旅遊書沒介紹的景點!到愛迪生實驗室當一日女工!

愛迪生,小學生都認識的偉人,全世界最有名的發明家,擁有超過一千多項申請專利的發明,其中電燈、留聲機和攝影機深深影響了後世。不過這些發明並非愛迪生一人的功勞,而是他與團隊共同研發的成果。好奇大發明家的實驗室長怎樣嗎?快跟KK飛紐澤西一探究竟!

Thomas Edison National Historical Park
地址:211 Main St, West Orange, NJ
門票:成人$5,16歲以下免費
實驗室開放時間:(春秋冬季)每週三~日10:00-16:00,夏季營業至17:00

1876年愛迪生曾在此成立工作室,雇用大批研發人員。後來他將工作室搬到西奧蘭治市(West Orange),也就是我們這次參觀的地方。

既然要來看愛迪生,那就帶顆燈泡來吧!這邊還真的有愛迪生拿燈泡的雕像,其他外國遊客看我們自備道具,全都笑開懷!他們心裡一定覺得亞洲人很鬧吧?!

一進門就是遊客中心,先向櫃檯取票,一旁也有賣紀念品。館方會先邀請大家到後方座位區觀賞愛迪生簡介影片,遂指引我們到愛迪生辦公室參觀,裡面有一位導覽員。牆上掛滿昔日實驗室舊照,也能看到愛迪生上萬本藏書和一張辦公桌,桌上擺設是愛迪生離世前最後使用的樣貌。旁邊還有張小床,據說愛迪生時常趁工作空檔在此補眠。

以前上班也是要打卡!超復古的打卡機!

愛迪生的工作室很寬敞,每層樓的每個房間皆有不同用途,包括化工實驗室、重機械區、儲藏室、研究室、圖書館、音樂廳、沖洗照片的暗房等。來到機房,當時使用的機械、工具、文具、家電、實驗衣,甚至連牆上的月曆都完整保留著。置身其中,彷彿時空凝結。

特別的是,館方還提供美式復古服飾,讓遊客大玩變裝,遙想當年愛迪生與研究人員們絞盡腦汁,相互討論的情境。

這邊陳列了許多愛迪生與團隊的心血結晶,如留聲機、擴音機、攝影機、打字機、可錄音的娃娃、唱盤、電影放映機等,連機器打蠟劑這類的周邊商品都有。世界上的偉大發明幾乎是從這邊出來的啊!

另外,光是電燈泡的造型和尺寸也有好幾種。而每件發明物都附有標籤,上頭編有愛迪生公司專屬號碼。

廣場旁還有一座行動劇場,外觀就是個黑色貨櫃屋,下面架有軌道。房子是可以按場景需求移動的,真的好佩服研發團隊的大腦啊!

與其說愛迪生是偉大的發明家,倒不如說他是一位有生意頭腦的企業家,將公司經營地有聲有色。其中一面牆還貼有員工薪資,挺有趣的!

若還有時間,可以再到愛迪生的故居,Thomas Edison Home參觀,距離工作室車程僅3分鐘。只不過該區算是國家公園(Llewelyn Park)管制區,請記得先向遊客中心索取通行許可證。若想進去屋內參觀,也可以先跟櫃檯登記。一棟紅磚老屋座落在草地中央,這裡是愛迪生生前最後的居所,住了44年之久。

Thomas Edison Home
地址:5 Honeysuckle Ave, West Orange, NJ
該景點暫無對外開放,詳情可詢問遊客中心。

這棟維多利亞式建築風格的房子是愛迪生送給老婆的禮物,有23間房,每間房都有壁爐,也有中央空調、冷熱自來水、沖水式馬桶,廚房還有冰箱。在當時是非常現代化且時髦的。

愛迪生曾說過,這間房子對他而言極好,『But it isn’t half nice enough for my little wife.(但作為妻子的禮物,這還遠遠不夠好,連一半都談不上。)』沒想到愛迪生也是寵妻魔人呀!而愛迪生與他的家人平時的休閒娛樂,就是在院子運動或舉辦娛樂活動,招呼遠道而來的貴客。另外,愛迪生也時常坐在院子前閱讀,家裡也算他找尋靈感的地方吧。

有機會到紐澤西旅行,不妨來看看愛迪生,除了這次介紹的紀念館和他的舊居,還可以到他位於愛迪生市Christie St的起家厝,現為愛迪生博物館(Thomas Edison Museum)。那邊還有個紀念碑,上方是一顆大燈泡。

Thomas Edison Museum
地址:37 Christie St, Edison, NJ

雖然愛迪生的一生頗受爭議,後人亦證實電燈根本不是他發明的,但來到實驗室,還是得感謝他和團隊的付出。若沒有他們,或許我們現在的生活就不一樣了吧?