行前規劃|CouchSurfing!住陌生人家?歐洲沙發衝浪經驗分享

旅行中做過最大膽的事是什麼?以我為例,體驗沙發衝浪(Couchsurfing)應該可以擠進排行榜前三名吧?

#什麼是沙發衝浪

沙發衝浪是在國外流行10幾年的旅行方式,意指旅人免費借住當地人家中,而接待的人(以下稱沙發主)也希望能與各國旅人交流,認識世界,因此形成這樣的旅行借宿模式。沙發衝浪有個官方網站,大家可以在網站上找到全世界沙發主的資訊或由各會員在各地舉辦的活動。

通常沙發主會介紹所提供的住宿環境。旅人可能睡在一張沙發上、一個床墊、單人床,好一點的會有個人房間。除了提供住宿,大多沙發主和旅人都願意交換語言、分享音樂、廚藝交流,有些沙發主在閒暇之餘還會帶旅人認識當地。

會選擇這種旅行方式的人幾乎是為了省錢,且通常是屬於樂愛交友的性格。而我則是想累積不同的旅行經驗,藉此貼近當地人的生活,抱著「人生就這麼一次」的信念,踏上沙發衝浪之路。趁去年(2019)歐洲自助行,我在愛沙尼亞的塔林和波蘭華沙各體驗了1次。

#該怎麼開始第一步?

想體驗沙發衝浪的朋友,可以先到Couchsurfing官方網站申請註冊會員。接著填寫個人自我介紹、興趣愛好、參加沙發衝浪的動機、旅行經歷等基本資料,並放上正面大頭照,建立對外的第一形象。建議以英文書寫所有資訊,這樣沙發主才能了解你的相關背景,不會被當作怪人。

#免費的最貴?

雖然沙發衝浪是免費的,但就我的經驗而言,在前期會花上很多時間成本。像我會優先考量女性沙發主,首先需要很仔細瀏覽個人資料和評價,挑出幾個有清楚正面,不放背影照,興趣與自己相符者。然後再去看對方的每一條評價,一旦發現有異狀或是不符合自己的期待就換下一個。比如對方可能和男友同住,旅人必須和他們擠同一間房,或本身有抽菸習慣、養寵物,這些都是我不能接受的原因。

再來要花很多時間等待對方回覆。並不是一發訊息過去,對方就會秒接受。沙發主會評估旅人的狀況。像我是新手上路,一般人對於零評價者也會擔憂,所以起初找沙發主的過程比想像中還要困難,被好多人拒絕。

順利入住後,我會準備伴手禮送給沙發主,或是出門購物時也會順道買點水果或甜點回去,感謝沙發主的接待。當然不一定每次都必須禮尚往來,還是要看大家和沙發主實際相處狀況而定。另外,沙發主可能會提供床單棉被,但注重個人衛生的話,還是建議大家自己準備睡袋。

#聊聊我的沙發衝浪初體驗-塔林

因為有做足功課,更受老天眷顧,我的兩次經驗都成功。不僅沒遇上怪人,還交到新朋友,返台至今依舊有聯繫。

我的沙發衝浪初體驗獻給了住在塔林的俄國父女檔。他們評價很高,最初在搜尋時就有看到他們的簡介,但畢竟是第一次體驗,最初只考慮選擇女性沙發主。沒想到後來竟被塔林女孩們一一拒絕。在出發前幾天才決定傳訊息給這對父女,過沒多久便收到他們的回覆,超開心!

在他們家度過了2天。白天基本上我們各自有行程,傍晚回家和他們一起吃晚餐,聊天的時候順便學彼此的語言。沙發主的女兒是國中生,看看爸爸教女兒算數學的畫面多麼溫馨啊!

沙發衝浪講求的是一種信任。當我們考量自身安危的同時,他們也會擔心旅客的素質。還好,這次的沙發主接待經驗非常豐富,父女兩人個性好,第二天早上還直接放我一個人在家,完全信任我這個新朋友。我們還約定了,以後他們來台灣,換我接待!

#聊聊我的第二次沙發衝浪經驗-波蘭

第二次的沙發衝浪是在波蘭首都,華沙。沙發主是一見如故的波蘭女孩。她在網站上的大頭照放的是台中彩虹眷村。既然她來過台灣,我的成功率應該會提高吧?看完她的簡介後,我抱著高度期盼傳訊息給她,過了幾天果然收到她的回覆,真的超開心!而她在個人檔案中提到,她是個「過度成長」的高個子女孩,讓我非常好奇,她到底有多高!

186cm!初次見面時真的被她的身高嚇到了!不過她是一位很大方的貼心女孩。入住期間對我照顧有加,帶我去逛街,吃當地特色餐食和甜點,隔天還做早餐,只為讓我體驗道地的波蘭早餐。也因她曾在台灣環島,目前於媒體業服務,工作背景相似的我們很快就打成一片。

她在華沙車站附近有間小套房,空間不大但環境簡約乾淨。為了招待客人,她另外準備了一張氣墊床,而她自己則睡在沙發床上。

最後一晚要搭車去機場,準備回台灣,她還幫我買公車票,直到看我上車後才離開。在諾大的城市能遇見聊得來的朋友,我真的好幸運!今年(2020)要不是受到疫情影響,我們本來還有機會再見面的!

#背包客省錢一定要沙發衝浪嗎?

背包客省錢有很多方式,沙發衝浪只是其中一種。我並不鼓勵每個人都要嘗試沙發衝浪,畢竟我也聽過不少失敗案例。像我在歐洲認識的新朋友,每個人對於沙發衝浪的見解不同。當中有人長期進行這種旅行方式,但更多人有過不好的經驗,比如被奇怪的沙發主騷擾。

出門在外,隨時都要提高警覺,懂得保護自己。如果想嘗試沙發衝浪,前期功課一定要做足,最好每一條評價都仔細閱讀,通常看到旅人留言區全部是女生或男生,我也會過濾掉。萬一真的不幸遇到不好的沙發主,一定要想辦法馬上離開住處。

或許哪天再去遠方流浪時,我會選擇再體驗一次這種旅行方式!你呢?

沙發衝浪網站:www.couchsurfing.com